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VIRUS SINCICIAL RESPIRATORIO (VSR) EN NIÑOS: LO QUE DEBES SABER

Actualizado: 21 mar

¿QUÉ ES EL VIRUS SINCICIAL RESPIRATORIO (VSR)?

El VSR es un virus común que puede causar infecciones respiratorias en niños pequeños.


Se propaga fácilmente a través del contacto cercano con personas infectadas o superficies contaminadas.


¿QUIÉNES ESTÁN EN MAYOR RIESGO?

La infección por VSR afecta a toda la población pediátrica, predominantemente lactantes sanos. Los niños menores de 2 años en su totalidad y especialmente los prematuros o aquellos con problemas cardíacos o pulmonares, tienen un mayor riesgo de enfermarse gravemente por el VSR.


Los bebés nacidos en invierno o principios de primavera también tienen un mayor riesgo.

Además, a este virus se lo reconoce también como una importante causa de infección respiratoria grave del adulto y descompensación de enfermedades crónicas como hipertensión arterial, enfermedad pulmonar obstructiva crónica e insuficiencia cardiaca congestiva en dicha población.


SÍNTOMAS DEL VSR

Los síntomas suelen ser similares a los de un resfrío común con congestión nasal, tos, fiebre y dificultad para respirar.


En bebés pequeños, los síntomas pueden ser más graves y pueden incluir sibilancias (ruidos al respirar), dificultad para alimentarse y fatiga.


COMPLICACIONES DEL VSR

El VSR puede causar bronquiolitis, una inflamación de los pequeños conductos de aire en los pulmones, que puede dificultar la respiración.

También puede causar neumonía, una infección en los pulmones que puede ser grave en bebés y niños pequeños pudiendo provocar incluso la hospitalización.


PREVENCIÓN DEL VSR

La mejor forma de prevenir el VSR es lavarse las manos con frecuencia, especialmente antes de tocar al bebé.


Evitar el contacto cercano con personas enfermas y mantener al bebé alejado de multitudes durante la temporada de VSR también es importante.


En algunos casos, se pueden administrar medicamentos que serán indicados por el pediatra en casos y poblaciones muy seleccionadas. Estos servirán para ayudar a prevenir la infección en bebés de alto riesgo durante la temporada de VSR. Se tratan de anticuerpos monoclonales que son proteínas diseñadas para atacar específicamente al virus. Cuando se administran a una persona, estos anticuerpos se unen al virus y lo neutralizan, impidiendo que cause y avance la enfermedad.


TRATAMIENTO DEL VSR

No hay un tratamiento específico para el VSR una vez desarrollada la enfermedad, pero los médicos pueden recomendar medidas para aliviar los síntomas, como descanso y tratamiento de soporte, que incluye hidratación, en algunos casos oxígeno y hospitalización en caso de ser requerida.


IMPORTANCIA DE LA VACUNACIÓN

En agosto del 2023, la FDA (Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos) y la EMA (Agencia Europea de Medicamentos) aprueban la vacuna para embarazadas para ser aplicada entre las 32 y 36 semanas de gestación, obteniendo posteriormente la aprobación de nuestra agencia regulatoria de medicamentos y dispositivos, la ANMAT (Administración Nacional de Medicamentos, Alimentos y Tecnología Médica).


El objetivo de vacunar a las embarazadas, es proteger a sus hijos al momento de nacer a través del traspaso de anticuerpos por la placenta.

A partir de 1 de marzo de 2024 la vacuna contra el VSR forma parte del Calendario Nacional de Vacunación para embarazadas, para ser aplicada en forma obligatoria y gratuita.


CONCLUSIONES

Aunque se han obtenido enormes avances no solo en el conocimiento sobre este virus sino en el desarrollo de vacunas para ciertas poblaciones, (embarazadas y adultos mayores) sigue siendo muy importante tomar medidas para proteger a los niños del VSR, tanto mediante el desarrollo e investigación de nuevas vacunas, como en la difusión de la importancia de este virus y su impacto especialmente en aquellos que están en mayor riesgo.


La conciencia y la prevención son clave para reducir la propagación del VSR y proteger la salud de los niños pequeños.


Autores: Asesoría Científica. Área médica. Equipo Ciencia.


VSR
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